효과적인 글쓰기를 위한 Rank Math 활용 방법

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이 워드프레스 블로그에 Yoast SEO 플러그인을 오랫동안 사용하다가 얼마 전에 Rank Math로 SEO 플러그인을 바꾸었습니다. 이 글에서는 효과적인 글쓰기를 위한 Rank Math 활용 방법에 대해 살펴보겠습니다. SEO 플러그인을 효과적으로 활용하면 구글, 네이버 등의 검색엔진에 잘 노출되는 글을 작성하는 데 도움이 될 것입니다.

왜 Rank Math 플러그인인가?

워드프레스에는 SEO(검색엔진최적화)에 강한 것으로 알려져 있지만, 이제 워드프레스로 제작되는 사이트가 이전보다 많이 늘어났고, 무엇보다 경쟁자가 너무 많다 보니 검색엔진의 상위 페이지에 노출되는 기간이 과거보다 길어지는 것 같습니다.

기대를 가지고 블로그를 시작했지만 검색엔진에 잘 노출되지 않아 금방 포기하는 분들을 자주 목격합니다. '비슷한 블로그들이 넘쳐나는 이 냉혹한 세계에서 어떻게 하면 내 블로그 글이 경쟁 블로그들을 물리치고 검색엔진 상위 페이지에 노출되도록 할까'에 초점을 두고 양질의 글을 꾸준히 작성하다 보면 시간이 지나면서 유의미한 결과를 얻을 수 있을 것입니다.

워드프레스 SEO 플러그인 Yoast SEO

다행히 워드프레스에는 다양한 SEO 플러그인이 있습니다. 마음에 드는 플러그인을 선택하여 잘 활용한다면 검색엔진의 상위 페이지에 노출되는 기간을 단축하는 데 도움이 될 것입니다.

인기 SEO 플러그인으로는 Yoast SEOAll in One SEO Pack이 있습니다. Yoast SEO는 현재 500만 개가 넘는 사이트에 활성화되어 있고 AIO SEO도 200만 개 이상 사이트에 설치되어 사용되고 있습니다. Yoast SEO는 기능이 다양하지만 고급 기능은 Premium 버전에서만 제공됩니다. All in One SEO Pack은 설정할 항목이 그리 많지 않아서 초보자에게 적합한 것 같습니다.

Yoast SEO vs. Rank Math

검색엔진에 잘 노출되는 글쓰기 방법에 대한 조언을 받고 싶은 경우 Yoast SEO를 사용할 수 있습니다. Rank Math도 Yoast와 같이 콘텐츠 분석 기능을 제공하여 SEO에 효과적인 글을 작성하는 데 도움을 받을 수 있습니다.

효과적인 글쓰기를 위한 Rank Math 활용 방법
워드프레스 SEO의 스위스 군용 칼 Rank Math.

Yoast SEO의 유료 버전에서 제공하는 일부 고급 기능을 Rank Math에서는 무료로 제공됩니다. Rank Math는 릴리즈된지 얼마 되지 않아 사용자 수에 있어서는 Yoast SEO에 비해 한참 모자라지만 기능면에서는 만족스러운 것 같습니다.

검증된 SEO 플러그인 중에서 어느 것을 선택해도 괜찮은 선택일 수 있습니다. 다만, 이런 플러그인들은 해외에서 만들어졌기 때문에 한글을 제대로 인식하지 못할 수 있습니다. 특히 Yoast SEO에서 한글 포커스 키워드를 설정할 경우 키워드에 조사가 붙으면 제대로 인식하지 못하는 것 같습니다.

예를 들어, Yoast SEO에서 "워드프레스"를 포커스 키워드로 설정할 경우 "워드프레스를", "워드프레스와" 등을 제대로 인식하지 못합니다. Yoast SEO를 사용하는 경우 이 점을 감안하여 활용하면 좋을 듯합니다.

SEO에 최적화된 효과적인 글쓰기를 위한 Rank Math 활용 방법

그러면 Rank Math의 글 분석 기능을 활용하여 SEO에 최적화된 글을 작성하는 방법에 대해 살펴보겠습니다.

글쓰기 화면에서 오른쪽 상단에 있는 스코어 부분을 클릭하면 포커스 키워드를 설정하고 SEO에 유리한 글쓰기에 도움이 되는 Rank Math의 콘텐츠 분석 기능을 사용할 수 있습니다.

SEO에 최적화된 효과적인 글쓰기를 위한 Rank Math 활용

SEO 플러그인에서 제시하는 방법은 절대적인 기준이 아니므로 무조건 제시 사항을 따를 필요는 없습니다. 작성하는 글의 성격에 따라 유연하게 적용하시면 좋을 듯합니다. 그리고 제시하는 기준을 모두 만족한다고 해서 검색엔진의 잘 노출된다는 보장은 없습니다. 중요한 것은 글의 퀄리티이며, SEO 플러그인은 보다 효과적으로 콘텐츠를 독자들에게 전달하여 SEO를 향상시키는 글을 작성하는 데 도움이 되는 도구에 불과합니다.

그럼 본격적으로 Rank Math의 콘텐츠 분석에서 다루는 5가지 섹션에 대하여 세부적으로 살펴보도록 하겠습니다.

1. 포커스 키워드 설정

워드프레스 SEO 플러그인: 포커스 키워드 선정

Rank Math의 글 분석 기능을 사용하려면 먼저 '포커스 키워드'(Focus Keyword)를 설정해야 합니다. Rank Math에서는 최대 5개 키워드를 추가할 수 있습니다. 키워드를 선정할 때 다음 글을 참고해보시기 바랍니다.

가급적 '롱테일 키워드'를 개발하여 공략하는 것이 좋은 전략이 될 수 있습니다. 롱테일 키워드란 사용빈도수는 적을 수 있지만 사용자의 의도를 구체적으로 표현해주는 키워드를 의미하며, 주로 1~2개 단어로 구성되기 보다는 3개 이상의 단어로 조합된 일종의 문구, 문장 형태가 많습니다.

어떤 식으로 키워드를 선정하면 효과적일지에 대한 고민이 필요합니다. 다음 글을 도움이 될 수 있을 것입니다.

가령, '맛집' 키워드로 상위에 노출되고 싶다면, '맛집'이라는 대표 키워드(숏테일 키워드)로 상위 페이지에 노출될 가능성은 매우 낮을 것입니다. 경쟁이 너무 심하기 때문이죠. 이 경우 롱테일 키워드를 발굴하여 글을 작성할 수 있습니다. 예를 들어, '강남 수제비 맛집', '가성비 좋은 맛집', '영등포 돈가스 맛집' 등을 주제로 글을 작성하면서 이러한 글들을 '맛집'이라는 카테고리로 묶을 수 있습니다. 그러면 시간이 지나고 글이 점점 쌓여가면 '맛집' 키워드로도 점차 상위 페이지에서 검색될 가능성이 높아질 것입니다.

키워드를 선정할 때에는 실제로 사용자들이 검색하는 키워드를 선정하는 것이 좋습니다. 검색 빈도가 거의 없는 키워드를 선정하면 해당 키워드로 상위 페이지에 노출될지는 몰라도 방문자 자체가 거의 없게 됩니다. 최적의 키워드 선정과 관련하여 다음 글을 참고해보세요.

또한, 구글 트렌드 (Google Trends)에서 최근 많이 검색되는 검색어 동향을 살펴볼 수 있습니다. 그리고 Keyword Tool 사이트(유료 서비스)에서 특정 검색어와 연관 검색어에 대한 검색량, 트렌드, CPC 등의 정보를 확인할 수 있습니다.

※ Yoast SEO에서는 포커스 키워드 대신 Focus keyphrase라는 용어가 사용됩니다. Yoast에서는 포커스 키워드를 1개만 선정할 수 있으며 2개 이상 지정하려면 유료 버전을 사용해야 합니다.

2. 기본적인 SEO 사항 (Basic SEO)

기본적인 SEO 원칙

Rank Math의 Basic SEO 부분에서 제시하는 사항은 다음과 같습니다.

  • SEO 타이틀에도 포커스 키워드가 포함되도록 합니다.
  • SEO 메타 설명(Meta Description) 내에 포커스 키워드가 사용되어야 합니다.
  • URL에 핵심 키워드가 포함되도록 합니다. URL에 한글 포커스 키워드가 사용되어도 Rank Math에서 제대로 인식하지 못합니다. 콘텐츠가 한국어인 경우 무시해도 됩니다.

    ※ 참고로 한국어 사이트를 운영하는 경우 한글 URL이 SEO에 더 유리합니다. 이를 Semantic URL(의미 중심적 URL)이라고 합니다. 간혹 한글이 포함된 URL을 복사하여 붙여넣기하면 깨져보인다고 거부감을 가지는 분들이 있는데요. 검색엔진에서는 한글 URL을 올바르게 인식하므로 문제될 것은 없습니다. 공유할 때 한글 URL이 깨져 보이는 것이 싫은 경우 단축링크를 사용하여 공유할 수 있습니다("단축링크를 사용하여 워드프레스 글 링크 공유하기").

  • 콘텐츠의 앞부분 10%에 포커스 키워드가 표시되도록 합니다. 가능하면 시작 부분에 배치되면 좋습니다.
  • 포스트 콘텐츠에도 핵심 키워드가 나타나도록 하는 것이 좋습니다.
  • 최소 권장 콘텐츠 길이는 600단어입니다. 이 기준은 영문 포스트 기준이므로 한국어에는 그대로 적용하지 않아도 될 것 같습니다. 영문 600단어를 한국어로 번역하면 약 400단어 내외가 될 것입니다. 콘텐츠가 길면 구글에서 상위에 노출될 가능성이 높은 것 같습니다. 하지만 요즘 세대들은 긴 글을 잘 읽으려고 하지 않기 때문에 글이 길다고 해서 반드시 유리한 것만은 아닐 수 있습니다.

※ 일부 웹호스팅에서 URL에 한글이 사용되면 에러가 발생하는 경우가 있습니다. URL에 한글을 사용할 수 없으면 위에서 언급했듯이 SEO에 불리하고, 특히 워드프레스를 운영할 때 많이 불편합니다. 가령 태그나 카테고리에 한글이 포함되면 태그 또는 카테고리 페이지도 오류가 발생합니다. 이 경우 다른 웹호스팅으로 바꾸는 것이 바람직한 것 같습니다. 저렴하게 비교적 괜찮은 리소스의 웹호스팅을 원하는 경우 블루호스트와 같은 해외호스팅을 고려해볼 수 있습니다.

3. 추가 사항 (Additional)

워드프레스 SEO 권장 사항

Additional 섹션에서는 다음 사항을 다루고 있습니다.

  • 소제목(머리말 태그 h2, h3, h4로 구분)에 포커스 키워드가 있어야 합니다.
  • 이미지 Alt 속성에 포커스 키워드를 포함하도록 합니다.
  • 이상적인 키워드 밀도(Keyword Density) 기준은 없지만 너무 높아서는 안 됩니다. 무엇보다 중요한 것은 글이 자연스럽도록 유지하는 것입니다. (위의 그림에서는 키워드 밀도가 0.26으로 낮은 편이고 포커스 키워드와 조합이 두 번밖에 나타나지 않는다고 설명되어 있습니다.)
  • 고유주소 길이는 75자 이하가 좋습니다. (이 부분은 한글과 영문 간에 차이가 있을 것 같습니다. 구글에서 상위에 노출되는 글들을 연구하여 적절한 길이를 정하는 것도 한 방법 같습니다.)
  • 외부 리소스에 대한 링크. 권위 있는 관련 사이트로의 링크가 도움이 됩니다. 품질이 낮은 페이지, 스팸 페이지, 구글 정책 위반 페이지로 링크를 걸지 않는 한 웹사이트에 불이익이 되지 않는다고 하므로 외부 사이트로 링크를 거는 것을 두려워할 필요는 없습니다.
  • 외부 리소스로 연결되는 DoFollow 링크. nofollow와 DoFollow 링크를 혼합. (위의 사항과 어떤 점이 다른 지 구분이 잘 되지 않네요.)
  • 내 콘텐츠로의 내부 링크 추가
  • 이전에 사용한 적이 없는 포커스 키워드. (동일한 키워드로 여러 개의 글을 작성하면 내 글들이 서로 경합을 벌이므로 SEO에 바람직하지 않습니다. 이 점은 위에서 설명했으므로 참고해보시기 바랍니다.)

4. 제목 가독성 (Title Readability)

WordPress SEO - 제목 가독성

타이틀 가독성 부분에서는 다음 두 가지 사항에 대한 권고 사항이 제시됩니다.

  • SEO 타이틀에 포커스 키워드가 포함되어야 하며 가능하면 포커스 키워드로 시작하면 좋습니다.
  • 제목에 숫자가 있으면 클릭 수가 36% 정도 더 높다고 합니다. 가령, '커피가 좋은 이유'로 구글을 검색하면 '커피는 항상화물질 커피가 우리 몸에 좋은 7가지 이유 웰니스'와 '커피가 몸에 좋은 8가지 이유'가 첫 번째와 두 번째로 검색되고, 1페이지에 검색되는 10개 중 글 중 7개에 숫자가 포함되어 있습니다. 그러므로 가능하면 숫자를 제목에 포함하는 것이 SEO에 유리합니다.

5. 콘텐츠 가독성 (Content Readability)

워드프레스 SEO: 콘텐츠 가독성

콘텐츠 가독성과 관련하여 Rank Math에서는 다음 사항을 추천합니다.

  • 목차 사용. 목차(Table of Content)를 사용하면 글 읽기가 쉬워져 더 좋은 순위에 노출될 수 있습니다. 워드프레스에는 무료, 유료 목차 플러그인이 있으므로 마음에 드는 것을 설치하여 활용해볼 수 있습니다(참고).

    ※ 플러그인 등을 사용하여 목차를 자동 생성하려면 소제목(Heading 태그: H2, H3, H4 태그)을 적절히 삽입하여 글을 작성해야 합니다. 목차는 이러한 Heading 태그를 인식하여 생성되며, 플러그인을 이용하는 경우 Heading 태그가 일정 개수(예: 3개) 이상일 때에만 목차가 표시되도록 설정하는 것이 가능합니다.

  • 짧은 문장 사용. 짧은 문장은 읽기가 쉽고 눈으로 보기에도 좋습니다. 문장이 길면 독자들이 겁을 먹기 때문에 SEO에 불리합니다.
  • 콘텐츠에 이미지나 동영상이 포함되면 사용자들에게 더 매력적인 글이 됩니다. 또한, 텍스트 콘텐츠를 보완하는 데 도움이 됩니다.

마치며

이상으로 SEO에 유리한 글을 작성하기 위한 Rank Math 활용 방법에 대해 살펴보았습니다. 앞서 밝혔지만 SEO 플러그인에서 권장하는 사항은 절대적인 기준이 아니므로 반드시 따를 필요는 없지만, 글을 작성할 때 참고하면 좋은 글을 작성하는 데 도움이 될 것입니다.

참고:



4 개 댓글

  1. 기존 글들을 Rank Math기준에 맞춰 수정해봤습니다.
    오래전 글은 여기서 벗어난 글이 정말 많더군요.
    글을 수정해도 당장 검색에 유리해지지는 않겠죠. 하지만 어느정도 기준에 맞는 얼개를 염두에 두고 글을 쓰는 훈련이 될 수 있겠다는 생각이 들었습니다.

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    • 저는 SEO를 고려하지 않고 이때까지 글을 작성해왔습니다.
      최근 Rank Math 플러그인으로 바꾸면서 SEO 플러그인의 기능을 최대한 활용해보려고 노력하고 있습니다.
      그리고 오래 전에 작성한 글도 시간이 날 때마다 눈에 띄는 것을 위주로 하나씩 수정할 예정입니다.

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  2. 좋은 글 감사합니다. 저는 80점 이상 만들기가 참 힘들더군요. 그림이 많타 보니 글자수가 적기도 하고요. 목차 부분은 플러그인 목차는 작성시에 반영이 안되더군요.
    그리고 한글 게시글 주소는 URL 인식 때문에 점수가 제대로 안나오더군요.
    Yoast 보다는 좀 알기 쉽게 명시해줘서 작성시에 편하게 하고 있습니다.

    좋은 글 감사합니다. 몰랐던 사실들도 알고 가네요 ^^

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    • Yoast와 비교하여 더 좋다고는 할 수 없지만, 사용 편의성면에서 Yoast보다 조금 더 높은 점수를 줄 수 있는 것 같습니다.

      글 편집 화면에 목차가 표시되지 않아서 목차 부분의 점수는 반영되지 않는 것 같습니다.
      저도 점수가 80점 이상 넘어가는 글이 별로 없네요.ㅎ

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